La Hallaca: Exquisitez navideña

CELIA FERNÁNDEZ / El Globo 

Miami.- La hallaca es uno de los platos más apetecibles de la gastronomía venezolana. Es festividad, es alegría, es, sin lugar a dudas, la expresión más tradicional y pura en la Navidad.

Desde su típica cubierta de hojas de plátano, hasta los detalles que adornan y componen su guiso, pasando por su ingrediente primordial: la masa de maíz, es tan popular en Venezuela como los aguinaldos y las gaitas.

La hallaca (origen etimológico) proviene del guaraní y deriva de la palabra “ayúa” o “ayuar”, que significa mezclar o revolver. De estas palabras se presume que “ayuaca” sea una cosa mezclada, que por deformación lingüística pasó a llamarse “ayaca”.

Otros expertos en el arte culinario creen que la palabra procede de alguna lengua aborigen del occidente de Venezuela, cuyo significado es “envoltorio” o “bojote”.

Lo cierto es que “la hallaca o pastel” es completamente venezolana, tanto por su nombre como por su preparación, y es orgullo de nuestra cocina, pues ella, sin distinciones sociales, se presenta espléndida en la Nochebuena (24 de diciembre), aportando un toque de maravilloso gusto y sabor a la Navidad.

En diciembre, cuando las fiestas navideñas desbordan la alegría del venezolano en todo su territorio, la hallaca es parte importante de la celebración, se intercambian, se regalan, se venden… en fin, en las fiestas de Navidad al venezolano no le puede faltar.

Es parte de la identidad de la venezolanidad en cualquier lugar, más en estos tiempos, cuando se asientan en otras latitudes, como en el sur de la Florida, donde es manifiesta la presencia de la tradición en los hogares de ascendencia venezolana.

PREPARACIÓN:

Existen diversas recetas; en cada región del país varían, además, como en la mayoría de los platos venezolanos, cada familia le aporta su exquisita sazón. De manera que, la oriental, la llanera, la andina, la maracucha, la barquisimetana o la hallaca de Valencia, de Caracas o de Maracay, todas tienen su distinción especial.

La receta para preparar hallacas se divide en tres partes:

La preparación del guiso. La preparación de la masa y acondicionamiento de las hojas. La confección y cocción del manjar.

Ingredientes para 50 hallacas

 

  • 1 kg. de pernil de cochino troceado finamente
  • 2 kg. de carne de res troceado finamente
  • 2 kg. de gallina hervida y troceada (sin huesos)
  • ½ kg. de tocino cocido y troceado finamente
  • 1½ kg. de cebollas cortadas finamente en dados
  • ½ kg. de ajo porro cortado finamente
  • ¼ kg. de cebollín cortado finamente
  • ¾ de taza de ajo pelado y triturado
  • ½ taza de alcaparras pequeñas
  • 1 kg. de pimentón rojo sin semillas y en julianas
  • 2 kg. de tomate sin semilla triturado
  • 1 taza de pasas
  • ¼ de taza de ají dulce picado finamente
  • ½ kg. de papelón molido
  • 2/3 de taza de harina de maíz
  • Sal
  • Pimienta
  • Aceite con onoto