En cuarentena condado de Pasco por invasión de caracoles gigantes

Estos caracoles representan riesgo para la salud /

El Globo News (Miami Dade)

MIAMI. – El condado de Pasco en Florida está en cuarentena debido a la presencia de una población de caracoles gigantes que crece rápidamente.

El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS por sus siglas en inglés) confirmó la presencia de caracoles terrestres africanos gigantes en el área de New Port Richey del condado de Pasco, según el sitio web del FDACS.

Los caracoles suponen un riesgo para la salud de los seres humanos porque son portadores de un parásito llamado gusano pulmonar de la rata, que puede causar meningitis, dijo a CNN Christina Chitty, directora de información pública del FDACS.

Los caracoles pueden producir hasta 2.500 huevos al año, por lo que la población es difícil de controlar.

Según Chitty, la invasión de caracoles en el condado de Pasco probablemente se originó en el comercio ilegal de mascotas. Los caracoles terrestres gigantes africanos son ilegales como mascotas en Estados Unidos. Pero algunos propietarios de mascotas exóticas siguen teniendo estas plagas invasoras.

Si los propietarios los abandonan en la naturaleza o los pierden accidentalmente, pueden establecerse rápidamente, alimentándose de más de 500 especies de plantas diferentes e incluso consumiendo la pintura y el estuco de las casas como fuente de calcio.

Chitty dijo que el departamento investiga actualmente la población y determina cuántos caracoles hay en el condado de Pasco. Los caracoles son nativos del este de África y pueden crecer hasta 20 centímetros de largo.

La cuarentena entró impide a los residentes mover el caracol o artículos relacionados, como plantas y tierra, dentro o fuera del área de cuarentena designada. Se aconseja a los residentes que crean haber visto algún caracol llamar a la línea de atención del FDACS y evitar tocarlo sin guantes debido al riesgo de meningitis. Foto cortesía CNN