La OMS considera a las mordeduras de serpientes una enfermedad tropical desatendida

El Globo News

Las serpientes venenosas matan a 400 personas a diario alrededor del mundo, y casi la mitad son niños. Además, por cada persona que muere, de tres a cinco personas quedan permanentemente discapacitadas, aumentando la pobreza en las comunidades rurales.

La Organización Mundial de la Salud lanzó una nueva estrategia para reducir a la mitad las muertes por mordedura de serpiente, que se cobran miles de vidas cada año.

Estos reptiles muerden a casi 7.400 personas cada día, provocando la muerte de cerca de 400. Eso son 2,7 millones de casos al año y hasta 138.000 fallecimientos.

“Las mordeduras de serpiente cubren muchos sectores, pero el agrícola es el que tiene la población a mayor riesgo. El 40% de las víctimas mortales son niños. Este es un proyecto nuevo que estamos llevando a cabo con fervor”, aseguró la doctora Bernadette Abela-Ridder, especialista de la OMS.
El envenenamiento por mordedura de serpiente se considera como una enfermedad tropical desatendida, responsable de un enorme sufrimiento, discapacidad y muertes prematuras en todos los continentes.

Anualmente más de 5.800 millones de personas corren el riesgo de encontrarse con una serpiente venenosa y el costo económico de los ataques de estos reptiles es inmanejable en la mayoría de los países, ya que afecta no solo a las víctimas sino a sus familias, especialmente en comunidades pobres en países de ingresos bajos y medios que no tienen seguridad social.

Por cada persona que muere a causa de una mordedura de serpiente, entre tres y cinco quedan permanentemente discapacitadas. Los niños pueden representar hasta el 45% de las víctimas en algunos países y el impacto de la discapacidad en las vidas jóvenes es particularmente perjudicial para las comunidades.

Muchos no pueden volver a sus vidas normales. Para quienes producen los ingresos principales en un hogar, perder el uso de una extremidad puede hacer que les sea imposible regresar al trabajo, lo que hace que toda su familia se encuentre en la pobreza y la deuda. La asesoría y el apoyo son una necesidad absoluta después de la mordedura de una serpiente, pero también lo es la necesidad de ayudar y apoyar económicamente a las familias rurales que se recuperan.

La estrategia de la OMS, que será presentada con detalle el próximo 23 de mayo durante la Asamblea Mundial de la Salud, se centra en garantizar el acceso a los antídotos contra el veneno y en encontrar nuevos métodos de diagnóstico y tratamiento, además de ayudar a las víctimas en su rehabilitación.

Las personas que viven en áreas rurales de Eswatini, anteriormente conocido como Suazilandia, enfrentan invasiones nocturnas en sus propios hogares de la cobra escupidora de Mozambique.

Sus mordeduras pueden causar discapacidad debilitante y a largo plazo por toxinas necróticas en el veneno.

La OMS trabaja con sus socios para educar a las personas en las comunidades rurales sobre cómo evitar las serpientes y sus picaduras, y cómo vivir de manera segura en las áreas donde viven estos reptiles. Esta estrategia salva vidas y extremidades y es clave para la prevención y el control efectivos.

Al mismo tiempo, la prevención se ha visto reforzada por el reclutamiento de cazadores de serpientes voluntarios bien entrenados para eliminar a las serpientes peligrosas del camino de las personas y para preservar las serpientes no venenosas.

Las creencias tradicionales son una parte intrincada de la cultura Eswatini y para muchas personas, hay mucha superstición y mitología que rodea a las serpientes. Por lo tanto, los curanderos tradicionales suelen ser la primera opción de tratamiento después de que se produce una mordedura. Capacitar a curanderos tradicionales para que reconozcan los síntomas de los efectos más graves del envenenamiento significa que ahora pueden dirigir a las víctimas a los centros de salud.

La capacitación de personal de primeros auxilios para estabilizar y transportar de manera segura a las víctimas de mordeduras de serpientes a la atención médica es una parte esencial de la construcción de un vínculo sólido entre las comunidades y los servicios de salud.

La implementación de un protocolo de primera respuesta dedicado es mejorar el tiempo de tratamiento, reducir la mortalidad y mejorar la supervivencia y recuperación del tejido. Fuente: NCNYT / Foto: Cortesía