Según estudio: Consumidores de drogas en USA gastan $150.000 millones al año

Elglobonews.com –

Según un informe divulgado, los consumidores de cocaína,heroína, marihuana y metanfetaminas en Estados Unidos se gastaron unos 150.000 millones de dólares en 2016, una cifra similar a la gastada por la población en bebidas alcohólicas, así lo difundió El Diario.

Gregory Midgette, de la Universidad de Maryland y uno de los autores del estudio sobre la dimensión real del mercado de los estupefacientes en los Estados Unidos, explicó que el consumo de cocaína ha disminuido notablemente, y al mismo tiempo el empleo de marihuana y cannabis ha estado aumentando durante varios años. De acuerdo con el investigador, en el caso de la marihuana, en particular, lo que ha ido cambiando es la percepción de la ciudadanía a nivel de estados.

La cifra estimada de usuarios de cocaína en Estados Unidos ha disminuido gradualmente desde 2006, de acuerdo con el informe. El trabajo fue elaborado para la firma investigadora Rand Corporation, en razón de la existencia de 3,8 millones de consumidores habituales.

En el caso de la heroína, el mejor de los cálculos muestra unos 1,6 millones de «usuarios crónicos» en 2006, con un aumento del 10 % anual hasta alcanzar los 2,3 millones de consumidores una década más tarde.

Agrega el informe que «aunque el consumo de heroína se concentró durante décadas en áreas urbanas, particularmente en el noreste del país, su uso se ha ampliado a toda la nación, incluidas las zonas rurales, en medio de la actual crisis de los opiáceos».

El trabajo refiere que la mayor parte de la heroína que se consume en EE.UU. proviene de cultivos de México y agrega: «la introducción de fentanilo en los mercados de heroína, procedente principalmente de China y México, ha incrementado el riesgo de su consumo».

El fentanilo, un analgésico sintético 50 veces más potente que la heroína, es utilizado para potenciar los efectos de la heroína y a él se le atribuye el aumento de las muertes por sobredosis que se han venido produciendo en los últimos tiempos.

Se estima que el número de usuarios de metanfetaminas ha subido de 2,2 millones en 2016 a 3,2 millones de personas en 2016, según el informe.

Pero el crecimiento ha sido mucho mayor en cuanto al consumo de marihuana, al pasar de los 14,2 millones de usuarios calculados en 2006 a 22,8 millones una década más tarde, lo que equivale a un incremento del 60 %.

La investigación señala que hay diez estados de EE.UU. además del Distrito de Columbia, que han legalizado el consumo no medicinal de la marihuana, en conflicto con la ley federal, que lo prohíbe, pero que no entran a distinguir entre gastos por consumo legal o no.

El informe asegura que la marihuana sigue llamando la atención a medida que más estados flexibilizan sus leyes (…). «Más del 25 % de la población de Estados Unidos vive ahora en estados que han aprobado leyes que permiten que empresas privadas produzcan y vendan marihuana sin fines médicos a adultos mayores de 21 años».

No obstante,  el problema de las drogas ilícitas en En Estados Unidos tiene su raíz en el aspecto legal, y los investigadores de RAND tomaron en cuenta para su informe las confiscaciones de drogas, los procesamientos y las sentencias.

Midgette indicó que emplearon «informes de las personas que dan cuenta del uso de drogas y de quienes ingresan en programas de tratamientos. Usamos toda la información disponible«.

Beau Kilmer, otro de los autores del estudio, señaló que numeroso indicadores sugieren que el uso de las metanfetaminas ha excedido su máximo anterior de 2005. Fuente: Miami Diario.

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